鲸鱼集体自杀之谜

美国佛罗里达州的海滩上,在1976年突然有250条鲸鱼游人浅水中,当潮水退下时它们被搁浅在海滩上。鲸鱼缺水很快就会死掉。美国海岸笞卫队员们带领数百名自愿救鲸者进人冰冷的海中,阻止那些鲸鱼自杀。有的人用消防水管向鲸鱼喷水,想以此延缓它们的生命,有的人则开来起重机,试图把鲸鱼拖回大海,但因鲸鱼太重,反而拖翻了起重机。鲸鱼为什么会自取灭亡地离开大海呢?为什么会搁浅自杀呢?而且是大规模地冲上海滩集体自杀,这种现象更加令人惊奇。人们对这种奇怪的现象作了许多解释。1989年10月,24头剑吻鲸冲上加那利群岛沿岸的浅滩,当时该群岛附近海域正在进行军事演习。1985年,12头鲸鱼在海上进行军事演习时冲上海滩。对于此种巧合,美国胡德拉教授和伦敦大学生物系西蒙德斯教授认为鲸鱼集体自杀是由于水下爆炸、军舰发动机和声纳的噪音引起的。同意这一观点的还有法国海洋哺乳类动物研究中心的科列德博士。他认为,每头健康的鲸鱼都拥有能在海洋深处定向、定标的发达的定位系统,而军舰声纳和回声探测仪所发出的声波及水下爆炸的噪音,会使鲸鱼的回声定位系统发生紊乱,这是导致鲸鱼集体冲上海滩自杀的主要原因。德国科学家最近对鲸鱼和海豚集体自杀这一自然现象做出了不一样的解释。科学家们认为,鲸鱼和海膝是高智商动物,在正常情况下它们不可能迷路离开赖以生存的水区而*冲上海滩。生存环境被污染是鲸鱼和海豚集体自杀的主要原因。他们曾在许多条已腐烂的海豚脑中发现高浓度的三丁脂锡毒液,这是一种受污染的海洋中危害性最大的毒素,它来自船体专业保护漆“三丁脂锡”。这种油漆涂在船体上可以防止藻类和贝类动植物寄生船体而影响船速或损害螺旋桨。据调査,目前海洋中约有数千万公升的三丁脂锡毒素,并有增加趋势。科学家们指出,三丁脂锡毒素是迫使鲸鱼和海豚集体自杀的“凶手”,因为它能够损害动物神经细胞和内脏,并能损坏脑神经,使动物丧失辨别方向的功能。鲸鱼和海豚特别喜好追逐船只驶过留下的波浪,时间一长它们很容易中毒。由于鲸鱼和海膝有集体行动的习性,如果一条鲸鱼或海豚中毒后失去辨别能力而冲上海滩,其他鲸鱼和海豚也会紧随之后,从而发生一宗宗集体自杀的惨案。但大多数人认为,鲸鱼的集体自杀是与它的回声定位系统有关。同海豚相似,鲸鱼辨别方向并不是靠它的眼睛。鲸的眼睛与它的身材是极不相称的,一头巨鲸的眼睛只有一个小西瓜那样大,而且视觉极度退化,一般只能看到17米以内的物体。一头巨大的鲸还不能看到自己身体的那么远。那鲸鱼又依靠什么来测物、觅食和导航呢?原来,鲸鱼具有一种天赋的高灵敏度的回声测距本领。它们能发射出频率范围极广的超声波,这种超声波遇到障碍物即反射回来,形成回声。鲸鱼就根据这种超声的往返来准确地判断自己与障碍物的距离,定位的误差一般很小。对鲸鱼“自杀”现象有一种说法是,鲸鱼为了追食鱼群而游进海湾,当鲸鱼靠近海边,向着有较大斜坡的海滩发射超声波时,回声往往误差很大,甚至完全接收不到回声,鲸鱼因此迷失方向,从而酿成丧身之祸。1975年7月间,一群鲁莽的逆戟鲸在美国佛罗里达州的洛捷赫特基海滩集体搁浅。动物学家在鲸鱼的内耳发现了许多圆形昆虫。研究人员由此认为,耳内寄生虫可能是使一些鲸鱼搁浅的祸首,它们破坏了鲸鱼的回声定位系统,使鲸鱼不能正确收听回声而误人歧途,干扰其航行。环境污染也曾被认为是造成鲸鱼搁浅的原因。因为那些海水污染的化学物质,可能扰乱了鲸鱼的感觉。另一些科学家通过对数头冲进海滩搁浅自杀的鲸鱼的解剖发现,绝大多数死鲸的气腔两面红肿病变,因此认为,导致鲸鱼搁浅的原因可能是由于其定位系统发生病变,使它丧失了定向、定位的能力。由于鲸鱼是恋群动物,如果有一头鲸鱼冲进海滩而搁浅,那么其余的就会奋不顾身地跟上去,以致接二连三地搁浅,形成集体自杀的惨剧。究竟是什么原因让这么多的鲸鱼集体自杀,众说纷纭,到底哪种说法才是正确的,我们不得而知。\r

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